Talking about technology trends

Earlier this summer our Chief Business Development Officer and VP in Sweden, Stefan Månsby, were representing Basefarm in an expert panel, talking about trends in the technology magazine IDG. We thought that you who like technology trends would be interested in reading about what we think about the trends. Below you can see Stefan Månsby’s answers from the magazine.

 shutterstock_70993957

Question1:
Is it reasonable to invest in creating a hosting solution with configuration tools, monitoring, security and other things that comprises the employees own client devices that they bring to work? How flexible should you be when it comes to choice of client devices? Is it best to create a list over a few approved devices or try to handle all of them?

SM: It’s always more effective to let employees work with the tools that they already use or are familiar with. Treat all clients as they were in an open network with as many foreign computers as familiar computers. Then let the systems they work with, qualify if the client should have access or not.

Question 2:
Many vendors, such as HP, is trying to create a toolkit to handle all IT for companies. This solution often means that you are forced to have two solutions because it’s hard to remove older tools. Will it be possible to run entirely with modern solutions in three years, or will we be forced to continue using older tools in parallel?

SM: The important thing is to remember that you first of all create a decommissioning plan for the old tools, and then create a plan for the new tools that are in line with the decommissioning plan. In this way, you avoid to duplicate tools. It’s important that you work with follow-up of the outcome.

Question 3:
How far have Swedish companies come in integrate local recourses with cloud resources in their hosting solutions? Is it a realistic goal to try and do it?

SM: The Swedish companies haven’t gone far in this area. The small percentage that using cloud, use it for e-mail or CRM, which usually isn’t integrated with any internal system. Today, there is too little expertise within cloud integration among Swedish consultants and integrators.

Question 4:
The SOA (Service-oriented architecture) thinking is not that hot anymore, but many companies have actually implemented this type of strategies. Are there any general hosting solutions to manage the services that are created or are proprietary solutions required?

SM: I can’t agree that SOA isn’t still a hot subject. It’s only smaller projects and companies that have started to realize that it’s not profitable to add extra work for SOA. The hosting solution for a SOA or non-SOA architecture have in principle the same set of requirements and needs.

Övervinn e-poststressen

Under min tid på Ericsson höll jag ett antal presentationer i ämnet “E-mail, stress och hur man kan hantera hundratals nya mail om dagen”, och implementerade själv en metod som jag gillade. Jag har normalt en helt tom inbox här på Basefarm. (Och nej, det räknas inte att gömma alla nya mail i en separat mapp!)

Metoden som jag använder är The Four D’s. (Se t.ex. en mycket bra artikel här: http://www.microsoft.com/atwork/productivity/email.aspx#fbid=Fpj5lWnkRNt. En annan artikel om samma ämne.)

Den går ut på att man går igenom inboxen, uppifrån och ner, och ställer nedanstående frågor för vart och ett av mailen:

  1. Delete it
    Innehåller mailet info du kommer behöva inom 6 månader? Kan du hitta informationen någon annan stans? Om ej, ta bort det! Innehåller det viktig eller användbar info kan man i stället arkivera det.
  2. Do it
    Går det att utföra på mindre än 2 minuter? Gör det direkt. (Ta sen bort det!)
  3. Delegate it
    Om det inte går att utföra på 2 minuter, går det att delegera till någon? (Ta bort det ur inboxen efter du skickat det. En fiffig funktion som finns i Outlook är att sätta follow-up-flaggan vilken hjälper dig att hålla koll. Mailet finns kvar i “Skickat”-mappen)
  4. Defer it
    Sätt upp det på en att-göra-lista, eller flagga det med follow-up och lägg det i en “Deferred”-mapp

Enligt Microsoft kan (enligt länken i artikeln ovan)
50% av alla mail kan raderas eller arkiveras
30% av alla mail kan delegeras eller hanteras inom två minuter
20% kan sättas till att-göra-listan eller kalendern

Jag en stor fan av att sätta upp regler för automatisk taggning av de mail som kommer in. Förr var det inne att sortera in alla mail i mappar, men den senaste trenden är att tagga alla mail med kategorier och behålla dem i inkorgen, så de är enkelt sökbara, och bara hantera olästa mail. Är ett mail läst skall det ha hanterats och kan glömmas bort. Du kan således byta ut “ta bort” mot “markera som läst” i stegen ovan om du vill vara trendig.

Man kan också använda regler för att färglägga mailen för att få en enkel överblick, t.ex. brukar jag göra så här: mail där jag bara är kopierad visas i grått, mail från chefen blir röda, gruppmail är gröna, privata mail blir blå, och övriga svarta.

Ett sista tips – jag ser till att aldrig radera eller rensa min Skickat-mapp. På så vis kan jag alltid ha spårbarhet på alla mail jag hanterat.

Lycka till!

UPnP Vulnerability

On Tuesday, computer security firm Rapid 7 released information that they found approximately 23 million products connected to the Internet that are susceptible to being completely taken over by anyone with bad willed intent, and another 40 million can be shut down remotely by someone who wants to. The vulnerability affects 1500 vendors (including vendors such as Linksys, D-Link and Netgear) and almost 7000 products (ranging from routers, TVs, Media Devices etc). So, if you are for example running a Linksys WRT610N router at home that you use when connecting to the VPN at the office, then someone could potentially access this router and set up a man-in-the-middle attack in order to get your credentials or whatever they want to do. Due to the amount of devices affected, it’s suggested by the vendors that you simply disable UPnP in your router or other devices unless you explicitly need it. You can find information on how to do this on the page of your vendor.

Rapid7-Chart-on-UPnP
Chart courtesy of Rapid7

More information:
http://www.kb.cert.org/vuls/id/922681
http://www.wired.com/threatlevel/2013/01/plug-n-play-security-flaws/
http://en.wikipedia.org/wiki/Man-in-the-middle_attack

Windows Server 2012 is coming!

A week from today Microsoft releases Windows Server 2012. For ordinary computer users this release may not mean a lot, but for us working with running large server systems it will be a game changer.

Fundamental parts of the Windows Server operating system have been changed. Some changes are visible such as the lack of a graphical user interface on a standard server. Other changes are less visible; new storage options, filesystems etc.

A very big change for operations is that PowerShell really have moved into the core of managing Windows. This will allow us to automate more than before, with ease!

I won’t go into all the details here but if you want to be part of the launch event for Windows Server 2012, setup a reminder here.

Alltid kul med nytänkande

Med referens till artikeln i IDG http://www.idg.se/2.1085/1.403348/serverrack-ska-radda-jatte-i-kris .

Nöden är väl ändå uppfinningens moder? Trots alla stora och återkommande framsteg som skett genom åren på prestandasidan i form av minne, cpu och format, har väldigt lite hänt på själva plattformssidan. En server anno 2001 är väldigt lik en server idag. Administration och automation av infrastruktur har alltid varit något av en efterkonstruktion vid framtagandet av t.ex. serverprodukter och vi som arbetar med just automation och drift vill gärna uppmuntra fler leverantörer att följa Ciscos exempel.

Att göra en server tillgänglig för produktion innefattar många fler steg än att bara montera servern i racket och sedan slå på strömbrytaren, snarare handlar det om ett 50-tal moment som ska utföras och testas innan man ger tummen upp för produktion. Verktyg som underlättar för oss att kunna systematiskt integrera dom i våra befintliga system och arbetsflöden för att sedan bara kunna klicka på “Kör” stärker både kvaliteten och flexibiliteten för våra kunder.

För att gå tillbaka till framtiden, så vill jag tro att många av oss går och väntar på äkta multitenancy även på hårdvarusidan, där vi kan avbrottsfritt tillföra eller frigöra maskinkraft på låg nivå, men för att då oundvikligen snegla mot stordatorvärlden, så förutsätts då att både hårdvara, OS och applikationer är framtagna och underhålls i harmoni. Och, den moderna termen för detta är väl ändå Platform as A Service (PaaS) och vi får hoppas på att utvecklare hoppar på tåget och går i den riktningen. Än så länge är adaptionen av PaaS väldigt låg för nya produkter och tjänster på nätet och man fastnar i labb-stadiet.

Så, för att återgå i ämnet, är UCS då räddningen för Ciscos framtid? Vem vet, när fler operatörer börjar bygga PaaS plattformar så är Cisco UCS en tilltalande infrastruktur att bygga den kring. Kommer UCS produkten tilltala IT-chefen som köper en server i månaden och har inga automatiserade arbetsflöden eller ambitioner, förmodligen inte. 🙂

/Stefan Månsby